¿Son las manchas oscuras un signo de cáncer?

La mayoría de las veces, la presencia de manchas oscuras en la piel es completamente benigna e inofensiva. Con todo, conviene estar atentos e informar a su médico de cualquier mancha sospechosa, ya que algunas manchas oscuras son un signo de cáncer.

¿Cuál es el vínculo entre las manchas y el cáncer de piel?

Existen dos tipos principales de cáncer de piel, los carcinomas y los melanomas. Los melanomas son los cánceres de piel más graves porque tienen una fuerte tendencia a migrar a otros órganos en forma de metástasis.

Independientemente del tipo de cáncer de piel, todo suele empezar con una mancha más o menos pigmentada, de ahí que exista una confusión entre las manchas oscuras y el cáncer.

Ante un riesgo de cáncer de piel, es imprescindible consultar a un profesional de la salud que sepa indicarnos qué hacer en caso de manchas oscuras y pueda remitirnos a un dermatólogo de ser necesario.

¿Puede una mancha de la edad transformarse en cáncer?

La mayoría de las veces, las manchas de la edad no acaban transformándose en cáncer. Sin embargo, algunas manchas solares pueden engrosarse con el tiempo y dar lugar a la aparición de queratosis actínicas, lesiones precancerosas que pueden derivar en carcinomas cutáneos. Un carcinoma de piel es un cáncer que se desarrolla a partir de los queratinocitos de la epidermis. Representan aproximadamente el 90% de los cánceres de piel(1). Se trata de cánceres sin apenas potencial metastásico, pero con consecuencias locales, loco-regionales, estéticas y psicológicas a veces importantes, y con riesgo de recidiva en algunos casos.

Manchas oscuras y cáncer: ¿cuándo hay que preocuparse?

Una mancha oscura es sugestiva de un cáncer de tipo melanoma cuando cumple al menos dos de los siguientes criterios:
  • A, de asimetría;
  • B, de bordes irregulares;
  • C, de color no homogéneo;
  • D, de diámetro superior a 6 mm;
  • E, de evolución: cambio de tamaño, de color, de grosor…
Es imprescindible informar al médico de la presencia de dicha lesión, a veces asociada a otros síntomas: fatiga, pérdida de peso, dolores...

¿Cómo evitar los cánceres de piel?

El sol es el principal factor de riesgo para la aparición de manchas oscuras y cánceres de piel. Por ende, para evitar el cáncer de piel es esencial protegerse eficazmente del sol, desde la más temprana edad.

(1)Institut National du Cancer: https://www.e-cancer.fr/Professionnels-de-sante/Depistage-et-detection-precoce/Detection-precoce-des-cancers-de-la-peau/Epidemiologie

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