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Qu’est ce qu’un cheveu ?

Nos experts répondent à vos questions les plus fréquentes.

Le cheveu, ou tige pilaire, se forme au niveau d'une racine dérivée de l'épiderme, que l'on appelle le follicule pilo-sébacé. Le cheveu est composé principalement d'une protéine particulière appelée la kératine, de lipides provenant des glandes sébacées et assurant la protection du cheveu, et enfin de mélanine, pigment responsable de la couleur naturelle des cheveux.

La tige pilaire est composée de trois zones : la cuticule, le cortex et la médullaire.

  1. La cuticule est la couche externe de la tige pilaire. Elle est composée d'écailles faites de minces plaques de kératine, empilées les unes sur les autres comme les tuiles d'un toit. C'est une protection imperméable.
  2. Le cortex représente 90% du poids de la tige pilaire. Il est composé de kératine dont l'organisation donne au cheveu sa force et son élasticité. Le cortex est également composé de mélanine, responsable de la couleur des cheveux.
  3. La médullaire est un petit canal creux au centre de la tige pilaire. Elle est parfois absente pour les cheveux très fins.

En moyenne, nous possédons 200 à 300 cheveux par cm² de cuir chevelu, soit environ 100 000 en tout, et nous en perdons naturellement 50 à 100 par jour. La vie du cheveu est une succession d'étapes qui forment le cycle pilaire. Chaque follicule pilo-sébacé parcourt au cours de la vie en moyenne 25 cycles pilaires. Au cours d'un cycle, le cheveu croît, persiste, involue et tombe selon 3 phases :

  1. Phase anagène = phase de croissance qui dure de 3 à 6 ans, et concerne à un moment donné 85% de la chevelure
  2. Phase catagène = phase de transition (régression du cheveu) qui dure 2 à 3 semaines et concerne 1% de la chevelure.
  3. Phase télogène = phase d'élimination qui dure 2 à 3 mois et concerne 14% de la chevelure.
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