Eczeem: kan het genezen?

"Kan eczeem genezen?": dit is een van de meest gestelde vragen tijdens een medisch consult of zelfs buiten de medische context. Er is geen precies ja of neen antwoord, maar gezinnen zijn vaak op zoek naar duidelijke informatie.

Eczeem: kan het genezen?

In de grote meerderheid van de gevallen verschijnt atopisch eczeem tijdens het eerste levensjaar en verdwijnt rond de leeftijd van 5-6 jaar. Praten over echte "genezing" is echter ongepast omdat de huid niet verandert van samenstelling en vooral haar dichtingsproblemen behoudt: de huid blijft droog en/of gevoelig. Op dezelfde manier verwijst atopie naar een aanleg voor het ontwikkelen van bepaalde aandoeningen. Naarmate het kind opgroeit, is het mogelijk dat het niet langer eczeem heeft, maar last heeft van astma, rhinitis of conjunctivitis. Onmogelijk om te voorspellen wat de volgende ontwikkeling of atopisch syndroom zal zijn. Bovendien denken we soms dat we genezen zijn van eczeem, maar het kan na enkele of zelfs tientallen jaren van remissie terug opduiken op volwassen leeftijd.

Voor andere vormen van eczeem, zoals contacteczeem, maakt de duidelijke en definitieve eliminatie van de allergene stof een einde aan de opstoten. Maar als er opnieuw contact is met de stof, verschijnen de eczeemplekken opnieuw. Spreken over "genezing" is ook in dit geval niet gepast.

Een van de belangrijkste elementen om te onthouden over eczeem is zijn chronische en terugkerende aard. Dit idee kan moeilijk te aanvaarden zijn voor de ouders op het moment van diagnose en ze moeten de juiste informatie krijgen. Opstoten zijn de actieve fasen van de ziekte, terwijl remissies fasen van rust of latentie zijn. Lokale behandelingen kunnen eczeem niet genezen. Ze dienen om de ontsteking en de jeuk tijdens opstoten snel te stoppen en om de huid te versterken tijdens remissiefasen om nieuwe opstoten te beperken of de ziektevrije perioden te verlengen.