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Las causas de la caída del cabello

Caída del cabello ocasional, crónica o alopecia androgenética: todo el mundo puede verse afectado, tanto hombres como mujeres. Sus causas son múltiples y no siempre fáciles de identificar. Examinemos la cuestión.

¿Cómo es el ciclo de vida de un cabello?

Para comprender bien el proceso de la caída del cabello y su causa hay que tener en mente el patrón de crecimiento del cabello. El desarrollo del cabello es de naturaleza cíclica, caracterizado por fases de regresión y de regeneración. Cada ciclo capilar consta de tres fases principales:
  • La fase anágena corresponde al crecimiento del cabello. Durante esta fase, las células de la matriz del bulbo se multiplican y el folículo piloso produce el tallo piloso. Este ciclo durante el cual el cabello crece un centímetro por mes dura un promedio de 2 a 6 años.  
  • La fase catágena corresponde a una etapa de transición durante la cual el folículo piloso se vuelve inactivo.  El cabello deja de crecer durante 2-3 semanas. La regresión del folículo piloso permite a la papila dérmica acercarse a las células madre del bulbo. 
  • La fase telógena es un período de entre 2 y 3 meses durante el cual no se produce ningún tallo piloso. Expulsado por el cabello en fase anágena, el cabello “muerto” se cae.  Estos son los 25-60 cabellos que encontramos en el cepillo o la ropa y que perdemos a diario.
En condiciones normales, cada folículo piloso sigue su propio ciclo, de modo que las fases del ciclo capilar no se producen al mismo tiempo en todos los folículos pilosos. Así, en un cuero cabelludo normal con unos 100.000 cabellos, el 86% del cabello se encuentra en fase anágena*.

Caída del cabello en las mujeres: las causas hormonales son frecuentes

No siempre es fácil identificar la causa precisa de la caída del cabello, especialmente cuando es transitoria. Sin embargo, los cambios hormonales son uno de los primeros elementos que los especialistas miran con lupa. De hecho, se ha observado y reconocido científicamente que las hormonas tienen un grado de implicación, más o menos importante, en los distintos tipos de caída: efluvio telógeno agudo (caída del cabello ocasional), efluvio telógeno crónico (caída del cabello crónica), alopecia androgenética y envejecimiento capilar.
 
Entre las personas que consultan por la pérdida de cabello, la mayor parte son mujeres. En las mujeres, la caída del cabello debido a un cambio hormonal es bastante común:
  • No es extraño observar una relación entre la píldora anticonceptiva y la caída del cabello. La causa: la composición y la dosis de hormonas, que pueden variar de una píldora anticonceptiva a otra. Por ejemplo, los progestágenos por sí solos tienen efectos androgénicos en el cabello, pudiendo causar una caída del cabello difusa ocasional. Sin embargo, los progestágenos combinados con estrógenos pueden tener un efecto positivo en la calidad del cabello.
  • Los cambios hormonales que se producen después de dar a luz también suelen ser un motivo de caída del cabello ocasional. La causa es el descenso de los niveles de hormonas de estrógenos después del parto. Los especialistas estiman que un tercio o incluso la mitad de las mujeres se ven afectadas por una caída del cabello temporal después de dar a luz**. 
  • Los trastornos de la tiroide suelen citarse como una de las causas del efluvio telógeno crónico (término científico para hacer referencia a la caída del cabello crónica que lleva evolucionando durante más de 6 meses de manera fluctuante). Se presenta principalmente en individuos con un cabello originalmente sano. Esta caída del cabello puede tener las mismas causas en los hombres.
  • El mecanismo de aparición de la alopecia androgenética también es hormonal e involucra a los receptores de andrógenos presentes en la papila dérmica. Esta caída del cabello difusa crónica (dura más de 6 meses) suele producirse entre los 30 y los 40 años. Un 70-80% de los hombres se ven afectados a lo largo de su vida, frente a un 29-42% de las mujeres***. En muchos casos, la alopecia es hereditaria. Y cuando esta alopecia es femenina, sus causas son las mismas. 

Pero la causa de la alopecia no siempre es hormonal...

La caída del cabello en las mujeres jóvenes puede deberse a otras razones además de las de tipo hormonal.  
  • La caída del cabello relacionada con el estrés provoca un mecanismo fisiológico particular: en el cuero cabelludo, las células sometidas a un estrés puntual o profundo liberan una serie de neurotransmisores (las sustancias P) que desencadenan una cascada inflamatoria aguda. Esta tiene el efecto de inhibir el ciclo capilar normal: el cabello pasa entonces a la fase telógena de manera prematura, lo que provoca una caída repentina y brutal entre 3 y 4 meses después de la exposición a un factor desencadenante. Se trata de la llamada caída reaccional o efluvio telógeno agudo. 
  • Existe una relación entre el cansancio y la caída del cabello. El cansancio físico y psicológico puede intervenir en varios tipos de caída del cabello: 
           - tanto si es ocasional tras exponerse a un factor desencadenante relacionado, por ejemplo, con una situación de estrés
           - como si es crónica, debido, por ejemplo, a una anemia causada por un déficit de hierro. Estrechamente vinculada al cansancio, la caída del cabello debido a una deficiencia nutricional puede por tanto causar una caída del cabello fluctuante durante más de 6 meses. 
  • La alopecia por tracción es una caída del cabello mecánica, no fisiológica. El folículo piloso se ve directamente afectado por abusar de peinados demasiado tirantes o demasiado apelmazados, por ejemplo.  Al tirar del cuero cabelludo, la fibra capilar se va alejando poco a poco de su cavidad.  Ejercer una tracción reiterada sobre el cabello puede ser una causa de alopecia a los 30 años, y a veces incluso a una edad más joven.
  • Bajo el término “alopecia medicamentosa” se esconde una caída del cabello en reacción a la ingesta de ciertos tratamientos. Los principales grupos de medicamentos con los que hay estar atentos son los anticoagulantes, los antidepresivos, los anticonvulsivos, los antihipertensivos, algunos antiinflamatorios, los tratamientos para la tiroide, los betabloqueadores, ciertos tratamientos contra el colesterol, los medicamentos que contienen litio y los retinoides. 
La quimioterapia para el cáncer o la exposición de la cabeza y el cuello a radioterapia también provocan algunos tipos de caída.  

* Fuente: Olsen, 1994; Shapiro, 1996
** Fuente: Grover and Khurana, 2013
*** Fuente: Blume-Peytavi et al., 2011; Wang et al., 2010)

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Acción sobre la caída del cabello cronica o reactiva de los hombres y mujeres

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