Was sind Schuppen?

Schuppen betreffen etwa jeden zweiten Menschen(1). Obwohl sie völlig harmlos sind, wird die Erkrankung von Betroffenen oft als unattraktiv und stigmatisierend wahrgenommen. So kann manchmal ein falscher Eindruck von Nachlässigkeit bei Außenstehenden erweckt und dadurch die Beziehungen zu anderen Menschen beeinträchtigt werden. Behandelt werden Schuppen auf der Kopfhaut hauptsächlich mit Anti-Schuppen-Shampoos , die helfen, die Kopfschuppen loszuwerden. Leider gibt es jedoch keine Heilung für Schuppen, weshalb sie unter dem Einfluss verschiedener Faktoren jederzeit wiederkehren können.

Schuppen

Was sind also Schuppen? Bei Kopfschuppen handelt es sich tatsächlich um kleine Fragmente der Kopfhaut, auch Skalen genannt. Die Oberfläche der Kopfhaut besteht aus "epidermalen" Zellen und Schuppen sind Zellhaufen, die sich von der Kopfhaut gelöst haben und im Haar und auf der Kleidung landen und mit bloßem Auge zu sehen sind.

Schuppen können mehrere Ursachen haben. Drei Faktoren wurden identifiziert: die Empfindlichkeit der Kopfhaut, eine gestörte Talgsekretion und die Vermehrung bestimmter Mikroorganismen wie Hefepilze der Gattung Malassezia. Neben diesen Ursachen können auch zahlreiche äußere Faktoren zu Schuppen führen, darunter die Verwendung ungeeigneter Produkte, ein ungesunder Lebensstil, Stress usw.

Schuppen können sich auf jeder mit Haaren bedeckten Oberfläche der Haut entwickeln. Die meisten Schuppen befinden sich in den Haaren auf dem Kopf, aber sie können z. B. auch in den Augenbrauen und im Bart auftreten.

Beschleunigte Zellerneuerung

Die genaue Ursache von Schuppen ist noch umstritten. Aber der Prozess, der dahinter steckt, ist gut verstanden. Er wird durch eine beschleunigte Erneuerung der Epidermiszellen der Kopfhaut verursacht.
Eine gesunde Kopfhaut produziert täglich abgestorbene Zellen, das entspricht etwa 4 kg pro Jahr, ohne dass es jemand merkt. Der Zellzyklus, in dem die Zellen reifen, sich lösen und dann beim Absterben an der Oberfläche abgestoßen werden, dauert zwischen 21 und 28 Tagen. Im Falle von Schuppen ist die Zellerneuerung beschleunigt. Statt 21 bis 28 Tage dauert sie nur noch 5 bis 14 Tage(1). Die Zellen haben nicht mehr genug Zeit, um an der Oberfläche allmählich abgebaut zu werden. Es werden dann Klumpen abgestorbener Zellen sichtbar und verklumpen miteinander. Dies ist das, was wir als Schuppen bezeichnen.

Unterschiedliche Arten von Schuppen

Es gibt zwei Arten von Schuppen, die sich durch ihr Aussehen und ihren Ursprung unterscheiden: fettige Schuppen und trockene Schuppen.
Fettige Schuppen werden durch eine erhöhte Talgproduktion auf der Kopfhaut verursacht. Dadurch kommt es zu einer Vermehrung von Malassezia globosa-Hefen, die den Talg als Nahrungsquelle nutzen. Die beschleunigte Zellerneuerung verursacht dann eine lokale Entzündung, die Juckreiz auslösen kann. Fettige Schuppen sind großflächig, verklumpen, kleben am Haar und können jucken. Sie findet sich meist an der Haarwurzel in Form von gelblichen Flecken.

Trockene Schuppen werden durch eine trockene Kopfhaut verursacht, was zu Schuppenbildung führt. Trockene Schuppen sind die häufigste Form der Schuppenbildung. Sie ist klein, trocken, weiß und flüchtig, weshalb man sie auf Kleidung und Schultern finden kann. Eine sehr trockene Kopfhaut kann zudem einen leichten Juckreiz verursachen. Die Erkrankung mit trockenen Schuppen wird auch Pityriasis simplex genannt, d. h. sie gilt als einfache Schuppen-Erkrankung.

Es gibt auch eine schwerere Form der Schuppenbildung: die seborrhoische Dermatitis der Kopfhaut, auch seborrhoisches Ekzem genannt. Dabei handelt es sich eigentlich um fettige Schuppen, aber mit schwerwiegenderen Symptomen, d. h. großen Mengen an Schuppen und Entzündungen der Kopfhaut, die zu starkem Juckreiz führen, der täglich lästig sein kann. Es handelt sich um eine Erkrankung, bei der Sie einen Arzt aufsuchen müssen, um eine angemessene therapeutische Behandlung festzulegen.

Die Behandlung und das Management von Kopfschuppen unterscheiden sich daher je nach Art der Schuppen. Fragen Sie Ihren Apotheker oder Arzt um Rat, um gemeinsam die am besten geeignete Behandlung für Sie und Ihre Schuppen zu finden.

(1) Byung In Ro and Thomas L. Dawsonw, The Role of Sebaceous Gland Activity and Scalp Microfloral Metabolism in the Etiology of Seborrheic Dermatitis and Dandruff. Department of Dermatology, College of Medicine, Chung Ang University, Seoul, Korea.

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