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Les symptômes des croûtes de lait

Les croûtes de lait sont une affection très fréquente et très caractéristique du jeune enfant.
Les lésions sont typiques et facilement reconnaissables, fort heureusement elles sont sans gravité pour l’enfant. 

Les croûtes de lait sont bénignes

Les croûtes de lait désignent la dermite ou dermatite séborrhéique du nourrisson dans sa forme légère à modérée. Les croûtes de lait apparaissent en général entre deux semaines et trois mois chez le nouveau-né. Elles sont bégnines et n’entrainent aucune gêne mais sont parfois inesthétiques aux yeux des parents. 
Les croûtes de lait peuvent s’éliminer naturellement au fil du temps, il existe sinon des solutions pour les prendre en charge et favoriser leur élimination afin d’éviter qu’elles ne persistent ou s’étendent. 

Quels sont les symptômes des croûtes de lait ?

Il est facile de reconnaître les croûtes de lait. Dans la majorité des cas, les lésions sont très caractéristiques et votre médecin de famille fera très rapidement le diagnostic. 

Les lésions se caractérisent par des plaques érythémateuses (rougeurs) sur le sommet de la tête et en regard de la fontanelle (zone au-dessus du crâne antérieur). Ces plaques sont recouvertes de squames, ou cellules mortes, épaisses, grasses, de couleur blanche ou jaune et qui adhèrent fortement au cuir chevelu et collent aux cheveux. 

Ces lésions peuvent être entourées de rougeurs, elles apparaissent d’abord sur le haut du crâne puis peuvent s’étendre et dans certains cas se rejoignent entre elles. Elles peuvent même déborder du cuir chevelu pour atteindre l’arrière des oreilles, la racine des cils et les sourcils.

Dans de rares cas, il est possible d’observer un érythème fessier rouge vif associé, on parle alors d’une atteinte « bipolaire ».  

On les appelle communément croûtes de lait à cause de leur ressemblance avec le lait qui aurait séché sur une plaque de cuisson, bien qu’il n’y ait aucun rapport avec le lait et l’alimentation du bébé. Bien heureusement, les croûtes de lait ne provoquent aucune gêne ou inconfort au jeune enfant et disparaissent spontanément en quelques semaines ou quelques mois dans la plupart des cas.

Comment distinguer les croûtes de lait d’une dermatite atopique ou d’un psoriasis ?

Les symptômes des croûtes de lait permettent la plupart du temps un diagnostic facile et évident. Cependant dans de rares cas, notamment lorsque le siège ou le visage est atteint, il peut être difficile de les distinguer d’une dermatite atopique ou d’un psoriasis débutant. 
  • La dermatite atopique se distingue, de manière générale, car il y a rarement des squames à la surface des lésions et souvent une altération de l’état général dû aux démangeaisons et aux troubles du sommeil. 
  • En revanche, la distinction avec un psoriasis sera plus difficile car les plaques sont la plupart du temps recouvertes d’une couche de squames comme les croûtes de lait. Cependant dans le cas du psoriasis les squames sont de couleur blanche, alors qu’elles prennent une couleur blanchâtre à jaunâtre pour les croûtes de lait.
Votre médecin traitant ou votre pédiatre s’appuiera sur certains critères, notamment les antécédents familiaux pour les différencier et établir le bon diagnostic.  

Les complications des croûtes de lait

Il existe aussi une forme particulière, extrêmement rare, que l’on appelle l’érythrodermie de Leiner-Moussous. 

Il s’agit d’une forme étendue de la maladie, survenant lors des premiers mois de la vie. L’éruption atteint le siège, le cuir chevelu, ainsi que les plis du cou, de l’oreille et du bras. Les lésions sont aussi squameuses et jaunâtres et il n’y a pas d’altération de l’état général ni de démangeaison, il s’agit surtout d’une extension des lésions. 

L’origine de cette pathologie est encore inconnue, elle reste aujourd’hui exceptionnelle, et son évolution est le plus souvent spontanément favorable.  

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Contre les croûtes de lait

Action sur le visage et le cuir chevelu du nourrisson (dès 3 mois)

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