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Que faut-il savoir sur l’eczéma ?

L’eczéma ou dermatite atopique est une maladie de peau inflammatoire chronique. « Inflammatoire » car la dermatite atopique se caractérise essentiellement par l’apparition de plaques rouges. « Chronique » car c’est une alternance entre des phases actives appelées poussées ou crises et des phases d’accalmie appelées rémissions. Pour mieux comprendre, on peut se représenter l’évolution de la dermatite atopique sous forme d’une vague : tout en haut de la vague, c’est la crise ; au creux de la vague, c’est la rémission. Lors des phases d’accalmie, il arrive donc qu’il n’y ait aucun symptôme, ou juste une peau sèche. Pourtant l’eczéma est bien là, il n’est pas « dans la tête ».

L'eczéma est-il contagieux ?

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L’eczéma ou dermatite atopique se traduit par l’apparition fluctuante de plaques rouges non contagieuses sur la peau. L’eczema n’est pas contagieux bien que ce soit une idée reçue encore très répandue, à l’école ou au travail. La dermatite atopique est une maladie très fréquente, mais qui reste méconnue du grand public, puisque certaines personnes pensent encore qu’on peut l’attraper en serrant la main. A nous de jouer pour faire tomber ces idées reçues !

A propos de la dermatite atopique

photo-eczema-atopique
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La dermatite atopique est une maladie déterminée génétiquement et consiste en une double anomalie :
  • Anomalie de la peau : en cas de dermatite atopique, la peau est fragilisée et ne joue plus tout à fait son rôle de barrière. L’eau contenue dans la peau s’échappe tandis que les allergènes de l’environnement pénètrent plus facilement ;
  • Anomalie du système immunitaire : celui-ci est hyper-réactif et s’emballe face aux allergènes d’où l’apparition des symptômes de l’eczéma.
L’eczéma atopique est parfois associé à d’autres symptômes. Les personnes atteintes de dermatite atopique peuvent développer au cours de leur vie tout un syndrome associé appelé syndrome atopique : allergie alimentaire, asthme, rhinite, conjonctivite.

La dermatite atopique est une maladie à part entière et qui va au-delà des plaques visibles : démangeaisons, troubles du sommeil, modifications de l’habitat et du mode de vie, stress des parents, difficultés à appliquer le traitement…

Qu'est-ce que l'eczéma de contact ?

L’eczéma de contact est une autre forme courante d’eczéma, associé ou non à la dermatite atopique. En cas d’eczéma de contact, la réaction inflammatoire siège directement à l’endroit de la mise en contact entre la peau et la substance allergisante. Les substances incriminées sont très diverses, parfois issues du milieu professionnel et responsables d’aménagements de poste voire de réorientations professionnelles.

L'eczéma de l'adulte

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La dermatite atopique touche essentiellement les enfants en bas âge mais de nombreux adultes en souffrent également, parfois depuis des dizaines d’années. Certains ont appris à « vivre avec », d’autres cherchent encore des solutions et ne parviennent pas à équilibrer leur maladie.

Les formes les plus fréquentes chez l’adulte sont donc la dermatite atopique, notamment celle qui reste localisée au niveau du visage, l’eczéma de contact et l’eczéma chronique des mains. Cette dernière forme a pour origine la dermatite atopique et/ou l’eczéma de contact, associé à des irritations répétées de la peau. L’adulte atteint d’eczéma redoute le regard des autres et préfère parfois s’isoler plutôt que de se confronter aux autres.

Qu'est-ce que l'eczéma de grossesse ?

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L’eczéma peut toucher tout le monde, y compris la femme enceinte. Dans la plupart des cas, la dermatite atopique est préexistante et la grossesse peut entrainer une amélioration ou une aggravation de l’état cutané.

Qu’est-ce que l’eczema sur peau noire ?

La dermatite atopique peut toucher toutes les peaux, les plus claires comme les plus foncées.
L’eczéma sur peau noire présente quelques spécificités. Certains symptômes de l’eczéma comme les rougeurs sont peu ou pas visibles sur peau noire. A l’inverse, les troubles de la pigmentation constituent un vrai problème pour ces patients et accentuent leur défiance vis-à-vis des crèmes à la cortisone. Appliquées correctement et conformément à la prescription médicale, les crèmes à la cortisone sont sans danger, et les troubles de la pigmentation secondaires à l’eczéma sont généralement transitoires.

A retenir

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L’eczéma ou dermatite atopique est finalement bien plus qu’une simple maladie de peau car l’impact sur le quotidien, la famille, le travail, le sommeil, les relations sociales… est bien réel et ne doit absolument pas être négligé.

Des solutions existent : si vous souffrez d’eczéma, n’hésitez pas à consulter un dermatologue pour à la fois confirmer le diagnostic, mettre en place un traitement adapté et améliorer le suivi de cette maladie chronique.

Nos routines de soin

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Eczéma atopique, Visage et corps

Action sur les peaux très sèches sujettes à l'eczéma atopique.

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