¿Qué es la caspa en el cabello?

La caspa afecta aproximadamente a una de cada dos personas(1). Se trata de algo benigno y sin gravedad, pero resulta antiestético y estigmatizante. A veces puede dar una falsa impresión de dejadez e interferir en las relaciones con los demás. Su tratamiento se basa esencialmente en el uso de un champú tratante, con el cual desaparece. Desgraciadamente, a día de hoy no existe ningún tratamiento que permita curar definitivamente la caspa, por lo que puede reaparecer en cualquier momento bajo la influencia de varios factores.

¿En qué consiste la caspa? Un conjunto de células

Pero ¿qué es la caspa? La caspa son pequeños trozos de cuero cabelludo, también conocidos como escamas. La superficie del cuero cabelludo está formada por unas células denominadas células epidérmicas; las escamas son en realidad un conjunto de estas células que se han desprendido del cuero cabelludo y acaban en el cabello o en la ropa.

El origen de la caspa es multifactorial, habiéndose podido identificar tres factores desencadenantes: una sensibilidad del cuero cabelludo, un defecto en la secreción de sebo y la proliferación de ciertos microorganismos como las levaduras del género Malassezia. Al margen de estas causas, muchos otros factores externos, como son el uso de productos inapropiados, un estilo de vida inadecuado, o el estrés, entre otros, pueden influir en la aparición de la caspa.

La caspa puede presentarse en todas las superficies cubiertas de vello. En la mayoría de los casos, puede observarse caspa en el cabello, pero también en las cejas y en la barba. Cuando la caspa afecta al cuerpo y a la piel, se habla más bien de escamas.

¿De qué se trata la caspa? Una aceleración de la renovación celular

El origen exacto de la aparición de la caspa sigue siendo objeto de debate. Su proceso, en cambio, se conoce bien. Se trata en realidad de una aceleración de la renovación de las células epidérmicas del cuero cabelludo.

Un cuero cabelludo sano produce células muertas a diario, unos 4 kg al año, sin que nos demos cuenta. El ciclo celular durante el cual las células maduran y se disocian a continuación antes de ser eliminadas en la superficie cuando están muertas dura entre 21 y 28 días. En el caso de la caspa, esta renovación celular se ve acelerada. En lugar de tardar entre 21 y 28 días, dura entre 5 y 14 días(1). Debido a ello, las células ya no tienen tiempo suficiente para eliminarse progresivamente en la superficie, los conjuntos de células muertas se vuelven visibles y se agrupan entre sí. Esto corresponde, por tanto, a lo que llamamos caspa.

¿Qué es la caspa? Los distintos tipos

Hay dos tipos de caspa según su aspecto y origen: la caspa grasa y la caspa seca.

La caspa grasa se genera por el aumento de la producción de sebo en el cuero cabelludo. Este último provoca la proliferación de levaduras del género Malassezia, que utilizan el sebo como fuente de nutrientes. La aceleración de la renovación celular produce entonces una inflamación local que puede causar picor. La caspa grasa es grande, se aglomera, se adhiere al cabello y puede generar picor. La mayoría de las veces aparece en la raíz del cabello en forma de placas.

Por su parte, la caspa seca se produce por la sequedad del cuero cabelludo, que provoca la descamación y la formación de caspa. La caspa seca es el tipo más común de caspa. Es seca, pequeña, blanca y volátil, y puede aparecer en la ropa o en los hombros. También se conoce como Pityriasis simplex. El estado muy seco del cuero cabelludo puede provocar un ligero picor.

También hay una forma más grave de caspa: la dermatitis seborreica del cuero cabelludo. En realidad, se trata de una caspa grasa, pero con síntomas más intensos, es decir, caspa en grandes cantidades y una inflamación del cuero cabelludo que provoca un picor intenso que puede resultar molesto a diario. Esta afección requiere consultar a un médico para establecer un tratamiento terapéutico adaptado.

Así pues, los tratamientos y el control de la caspa varían según el tipo de caspa. Pedir consejo al farmacéutico o al médico permitirá encontrar juntos el tratamiento más adaptado.

(1) Byung In Ro and Thomas L. Dawsonw, The Role of Sebaceous Gland Activity and Scalp Microfloral Metabolism in the Etiology of Seborrheic Dermatitis and Dandruff. Department of Dermatology, College of Medicine, Chung Ang University, Seoul, Korea.

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