¿Cuáles son las causas de la caspa?

La caspa es una afección común del cuero cabelludo. Es muy fácil de identificar: se trata de pequeñas escamas o células muertas de color blanquecino, grisáceo o amarillento en la superficie del cuero cabelludo. A veces puede ir acompañada de picor e irritación. El origen de la caspa se debe a múltiples causas que implican varios mecanismos complejos.

¿A qué se debe la caspa? Distintos mecanismos identificados

La caspa es simplemente el resultado de una renovación celular acelerada. La renovación de las células epidérmicas suele tardar entre 21 y 28 días, pero en el caso de la caspa esta duración es menor, viéndose reducida a entre 5 y 14 días(1). Por este motivo, las células ya no tienen tiempo de eliminarse de forma regular en la superficie y se acumulan, formando aglomerados de escamas (conjuntos de células epidérmicas muertas), también conocidos como "caspa".
Esta aceleración de la renovación celular es la consecuencia de un trastorno en el cuero cabelludo provocado por numerosos mecanismos. Entonces, ¿cuáles son las causas de la caspa?

El origen de la caspa: un defecto o un exceso de secreción de sebo en las glándulas sebáceas(3)

Cuando se produce en cantidades normales, el sebo desempeña un papel primordial en la hidratación de la piel y el cuero cabelludo, pero también como defensor contra las agresiones externas. Si se produce en cantidades demasiado pequeñas, causa sequedad cutánea. Y si se produce en exceso, favorece el crecimiento de una levadura del género Malassezia implicada en el origen de la caspa.

¿De dónde viene la caspa? Una proliferación de levaduras del género Malassezia

Una de las causas de la caspa son las levaduras del género Malassezia, que están presentes de forma natural en la superficie del cuero cabelludo. Sin embargo, en el caso específico de la caspa, proliferan en exceso. Son lipófilas, es decir, que se alimentan de nutrientes lipófilos. Los lípidos presentes en el sebo pueden ser una excelente fuente de nutrición para ellas. Cuanto más se alimentan, más se desarrollan y pueden causar inflamación e irritación, con la consiguiente descamación.

¿Por qué tengo caspa? Una sensibilidad individual del cuero cabelludo

No es posible explicar por qué desarrollan caspa algunas personas con el cuero cabelludo graso o seco y otras no. Se trata de una variabilidad y de una sensibilidad propias de cada individuo, es decir, de una predisposición a tener caspa que, por desgracia, resulta imposible cambiar.

Como hemos visto, existen numerosas causas. El hecho de comprender bien su origen nos permitirá implementar un tratamiento adaptado, específico y eficaz.

Por tanto, algunas personas son "naturalmente" propensas a la caspa, es decir, que tienen una sensibilidad particular a desarrollarla, mientras que otras presentan caspa en el cabello bajo la influencia de diversos factores. El exceso de trabajo, llevar un estilo de vida desequilibrado, el uso inadecuado de productos cosméticos o incluso el estrés pueden provocar un brote de caspa.

Para comprender con más precisión qué causa la caspa, conviene distinguir entre la caspa seca y la caspa grasa. En caso de duda, lo mejor es pedir consejo a un farmacéutico o a un médico, que podrán orientarnos al respecto.

¿Cuáles son las causas de la caspa seca?

La caspa seca es pequeña, blanca y volátil, por lo que además de aparecer en el cabello, también puede apreciarse en la ropa, especialmente a la altura de los hombros.
El origen de la caspa seca está en un cuero cabelludo seco. Cuando disminuye la producción de sebo, el manto hidrolipídico en la superficie del estrato córneo (la capa más externa de la piel) es de peor calidad y la función protectora de la barrera lipídica se ve mermada. La alteración de esta barrera provoca una pérdida de agua en el cuero cabelludo, responsable de su sequedad. Esto genera un fenómeno de descamación y de ahí es de donde viene la caspa que aparece en la superficie.

¿Cuáles son las causas de la caspa grasa?

¿Por qué tengo caspa con el cuero cabelludo graso? La causa es simplemente un exceso de producción de sebo por parte de las glándulas sebáceas.
El aumento de la cantidad de sebo en el cuero cabelludo favorece el crecimiento de las levaduras del género Malassezia (Malassezia globosa, Malassezia restricta)(2). Estas levaduras se alimentan principalmente de lípidos. Como reacción, provocan inflamación, irritación y una descamación en el cuero cabelludo que causa caspa.
La caspa grasa pica más que la caspa seca porque el cuero cabelludo se encuentra más inflamado.

Comprender las causas de la caspa nos permitirá implementar un tratamiento sintomático adaptado para eliminarla. Sin embargo, desgraciadamente, a día de hoy no existe ningún tratamiento que permita curar definitivamente la caspa y evitar que vuelva a aparecer. Por eso conviene identificar los factores externos que pueden mantener el proceso y formar parte del origen de la caspa (como el uso de champús inadecuados, el estrés...).

(1) https://dermato-info.fr/, sociedad francesa de dermatología
(2) The Society for Investigative Dermatology, Malassezia globosa and restricta: Breakthrough Understanding of the Etiology and Treatment of Dandruff and Seborrheic Dermatitis through Whole-Genome Analysis, Thomas L. Dawson Jr 1, 2007
(3) J. Cosmet Dermatol. 2020; 00: 1-7. Biophysical characteristics of dandruff-affected scalp categorized on the basis of sebum levels. Ji-Seon Yoon PhD, Jiyong Shim MS, Jun-Man Lim MS, Sun Gyoo Park MS

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