Las causas de la hiperpigmentación

La aparición de manchas oscuras en la piel afecta a muchas personas. Las causas de las manchas oscuras son diversas y tienden a acumularse. Un mejor conocimiento de las diferentes causas de la hiperpigmentación permite poner en marcha medidas preventivas y curativas adaptadas a cada tipo de piel y a cada tipo de mancha.

La hiperpigmentación y sus mecanismos

La hiperpigmentación y la aparición de manchas oscuras son el resultado de un aumento en la actividad de los melanocitos, las células epidérmicas encargadas de producir melanina. La melanina es el pigmento biológico que da a la piel su color más claro o más oscuro. Además, también es la que determina el color del cabello y los ojos.

Cualquier factor interno o externo que estimule la actividad de los melanocitos puede considerarse como una de las causas de la hiperpigmentación de una persona determinada.

El sol, enemigo público número 1

La exposición al sol es una de las principales causas de la hiperpigmentación. Las manchas oscuras inducidas por el sol pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo expuesta al sol: cara, cuello, escote, manos, antebrazos, hombros y espalda.

El sol se combina con otras causas de pigmentación de la piel y favorece la aparición de manchas oscuras en todas las zonas del cuerpo expuestas.

El envejecimiento cutáneo como origen de manchas oscuras

Con la edad, la piel se vuelve más fina, más frágil y más sensible a los agentes internos (hormonas, etc.) y externos (sol, contaminación, etc.), de ahí que aparezcan manchas oscuras asociadas a otros signos de la edad como las arrugas o la pérdida de firmeza.

El sol se asocia con el envejecimiento cutáneo provocando el desarrollo de manchas oscuras. Se trata del fotoenvejecimiento, un envejecimiento prematuro de la piel debido a la exposición reiterada a la radiación UV. El sol es una de las principales causas de las manchas de la edad.

Las hormonas, una destacada causa de manchas oscuras

Las hormonas, y más concretamente las hormonas sexuales femeninas, son una de las principales causas de la hiperpigmentación. La hiperpigmentación a causa de las hormonas se denomina cloasma.

Las circunstancias en las que aparecen las manchas oscuras hormonales son variadas y en todas ellas se da un exceso de hormonas: embarazo, anticonceptivos hormonales o terapia hormonal sustitutiva. El embarazo es un periodo particularmente proclive a la aparición de manchas oscuras, un fenómeno conocido melasma o máscara del embarazo.

Las manchas oscuras hormonales aparecen en la cara: la frente, las mejillas, las alas de la nariz, el labio superior y la barbilla. Cuando los niveles hormonales vuelven a la normalidad, como después del parto o cuando se interrumpe el tratamiento hormonal, las manchas pueden acabar desapareciendo, aunque también pueden persistir y requerir un tratamiento adaptado.

Las lesiones inflamatorias causantes de las manchas oscuras

La hiperpigmentación postinflamatoria es una de las principales causas de hiperpigmentación, sobre todo en las personas de piel negra o mestiza. Tras una inflamación de la piel (acné, eczema, psoriasis, sesión de peeling o de láser...) o cualquier otra lesión (quemadura, rozadura...), la piel se repara, pero al mismo tiempo produce una mayor cantidad de melanina provocando la aparición de manchas oscuras o una cicatriz hiperpigmentada en el lugar de la lesión.

Los fármacos responsables de la hiperpigmentación

Se sabe que algunos fármacos pueden constituir una causa de hiperpigmentación. Confieren una coloración anormal a la piel. Ejemplos: amiodarona, hidroxicloroquina, neurolépticos del tipo fenotiazina...

No se deben confundir con las moléculas fotosensibilizantes: bajo el efecto del sol, estas últimas provocan una reacción inflamatoria con enrojecimiento, placas, picores... Ejemplos: antiinflamatorios no esteroideos, antibióticos de tipo fluoroquinolona.

Algunos fármacos son a la vez fotosensibilizantes y causantes de hiperpigmentación.

Para saber si un tratamiento incluye uno o varios fármacos que provocan hiperpigmentación, lo mejor es pedir consejo a su médico o farmacéutico.

Se recomienda encarecidamente utilizar una protección solar eficaz durante todo el tratamiento. Al interrumpirlo, la pigmentación vuelve a la normalidad, aunque esto es algo que puede tardar meses o incluso años.

¿Y qué hay de la contaminación?

La contaminación hace que la piel se vuelva más sensible (incluso intolerante), más seca y más apagada. Contribuye al envejecimiento prematuro de la piel. La oxidación de las moléculas presentes en la piel, y en particular del sebo, contribuye a la aparición de manchas oscuras. La contaminación es, por tanto, una de las causas de la hiperpigmentación.

El impacto del estilo de vida en las manchas oscuras

Las causas de la hiperpigmentación incluyen factores ambientales como el tabaquismo, tanto activo como pasivo.

También se cree que el exceso de luz azul está relacionado con el envejecimiento prematuro de la piel y con el desarrollo de manchas oscuras. La luz azul forma parte de la luz visible. Se produce de forma natural por el sol y de forma artificial por la iluminación LED y las pantallas. Por ello, pasar muchas horas al día frente a las pantallas puede tener consecuencias perjudiciales para la piel, aunque no sea comparable a la exposición solar.

Ciertas enfermedades causan manchas oscuras

La afección cutánea conocida como acantosis nigricans se caracteriza por la presencia de placas gruesas y oscuras en determinados pliegues del cuerpo. Puede asociarse a ciertas enfermedades metabólicas como la diabetes o el síndrome de ovario poliquístico.

El lupus es una enfermedad autoinmune en la que la piel puede presentar muchas rojeces, especialmente en la cara. Más adelante, estas placas rojas pueden tornarse marrones y persistir en el tiempo. La hidroxicloroquina, el principal tratamiento empleado para el lupus, constituye a su vez otra causa de hiperpigmentación.

Deficiencias vitamínicas implicadas en la hiperpigmentación

Se sospecha que ciertas carencias vitamínicas están implicadas en la aparición de manchas oscuras y, por tanto, representan causas adicionales de hiperpigmentación. Este es, por ejemplo, el caso de la vitamina B12. Participa en la regulación de la melanina en la piel. Sin vitamina B12, la piel produce más melanina y aparecen manchas de hiperpigmentación. Para evitar una deficiencia de vitamina B12, hay que consumir alimentos que la contengan: carne, pescado y productos lácteos. En general, los vegetarianos y los veganos deberían considerar la posibilidad de tomar suplementos de vitamina B12 para evitar desarrollar carencias.

Información importante

Las causas de la hiperpigmentación son muy diversas: hormonas, fármacos, deficiencias... Actuar en estas distintas causas de hiperpigmentación puede limitar la aparición de manchas oscuras. Cabe destacar el sol, que acompaña a todas las causas de hiperpigmentación y favorece el desarrollo de manchas oscuras.

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