Cause della dermatite seborroica

I meccanismi fisiopatologici della dermatite seborroica sono oramai ben noti e sono state individuate numerose circostanze che possono aggravare la malattia.

I 3 fattori all’origine della dermatite seborroica

Le cause(1) della dermatite seborroica sono oramai ben note, ma la comunità scientifica non ha ancora raggiunto un consenso circa il concatenamento cronologico e il modo in cui sono interconnesse. Tre sono i fattori coinvolti:
  • il sebo, quando è presente in grandi quantità, come nella cosiddette “zone grasse”
  • la proliferazione di un lievito del genere Malassezia
  • l’infiammazione cutanea.

Nei soggetti affetti da dermatite seborroica si può verificare, nelle ‘zone grasse’ di accumulo del sebo, una proliferazione anomala di un lievito del genere Malassezia. Si tratta di un lievito naturalmente presente sulla superficie della pelle, poiché appartiene al microbioma cutaneo. Quando prolifera in modo anomalo, scatena una reazione infiammatoria specifica che provoca arrossamento e un’accelerazione del rinnovamento cellulare a livello del cuoio capelluto e della cute. Questo eritema, accompagnato da piccole squame sulla superficie cutanea, è caratteristico della dermatite seborroica.

I fattori aggravanti della dermatite seborroica

Numerosi fattori, tanto esogeni quanto endogeni, possono determinare un aggravamento della malattia o provocare un attacco di dermatite seborroica:
  • Fattori esogeni:
o Fattori climatici: umidità, freddo
o Sudorazione
o Applicazione eccessiva di sostanze grasse sulla pelle
o Consumo di alcool e tabacco
o Dieta, che sembrerebbe anch’essa avere un ruolo nello sviluppo delle lesioni(2)
o Stress
  • Fattori endogeni:
o Predisposizione individuale: obesità, ipersudorazione…
o Sbalzi ormonali, che possono influenzare la seborrea e perturbare il sistema immunitario
o Episodi di stress e affaticamento
o Ecc.

La dermatite seborroica può essere dovuta allo stress, che può interessare tutti gli organi, in particolare la cute, e ripercuotersi su secrezione di sebo, infiammazione e sistema immunitario.

Dermatite seborroica e altre malattie

Si è osservata una certa incidenza di dermatite seborroica nei soggetti immunodepressi, come i pazienti affetti da HIV. Tale affezione si riscontra sovente al momento della diagnosi e, nella maggior parte dei casi, scompare non appena vengono avviate le terapie antiretrovirali(2).

La dermatite seborroica si manifesta anche nei pazienti affetti dal morbo di Parkinson, poiché la diminuzione dei livelli di dopamina provoca uno squilibrio nella produzione di sebo e ne modifica la composizione.

Anche alcune patologie psichiatriche sembrerebbero fornire terreno propizio allo sviluppo della dermatite seborroica.

Se il deficit causato da queste patologie accresce il rischio di dermatite seborroica, ciò non significa affatto che la dermatite seborroica, di per sé, comporti il rischio di sviluppare una malattia grave. In realtà, i soggetti che soffrono di queste patologie sono affetti dalla dermatite seborroica solo in minima parte: quest’affezione tende di fatto a interessare individui sani(4).

(1) De Angelis YM, Gemmer CM, Kaczvinsky JR, Kenneally DC, Schwartz JR, Dawson TL. Three etiologic facets of dandruff and seborrheic dermatitis: Malassezia fungi, sebaceous lipids, and individual sensitivity. Journal of Investigative Dermatology Symposium Proceedings. (December 2005), Vol. 10, 3, pp. 295-297.
(2) 40. Szepietowski JC, Reich A, Wesołowska-Szepietowska E, Baran E. Quality of life in patients suffering from seborrheic dermatitis: influence of age, gender and education level. Mycoses. (2009), Vol. 52, 4, pp. 357-363.
(3) Bittencourt Sampaio ALS. Seborrheic dermatitis. Anais Brasileiros de Dermatologia. (nov/dec 2011), Vol. 86, 6.
(4) Gary W. Clark|Sara M. Pope|Khalid A. Jaboori, Diagnosis and Treatment of Seborrheic Dermatitis – American Family Physician, www.aafp.org (consultato il 7 luglio 2016)

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