De producten die uw dagelijks leven veranderen

Eczeem

Eczeem is een huidziekte die op elke leeftijd kan voorkomen. Aangezien het een zeer vaak voorkomende aandoening (die ongeveer 20% van de kinderen en 3 tot 4% van de volwassenen treft) en relatief goedaardige aandoening is, neigt het grote publiek de ernst van eczeem te minimaliseren. Tegelijk bestaan er vele misvattingen over de ziekte. Hebt u of één van uw beste vrienden of naaste familieleden eczeem? Zo ja, dan weet u dat eczeem een op zichzelf staande ziekte is die vaak fysieke en psychologische schade kan veroorzaken. Wilt u precieze en gedetailleerde informatie over eczeem? Dan bent u hier op de juiste plaats!

Wat u moet weten over eczeem

Eczeem is een chronische en inflammatoire dermatose of huidziekte. Ze verloopt typisch in actieve perioden, bekend als opstoten, afgewisseld met perioden van remissie zonder (of met zeer weinig) symptomen. 

Dit is evenwel slechts een algemene definitie, aangezien er verschillende types van eczeem bestaan. De meest bekende vorm is atopisch eczeem die vooral zeer jonge kinderen treft.

Bij volwassenen kan eczeem zich onder vele vormen manifesteren: een lokale opflakkering in het gezicht en de hals, eczeem op de handen, gegeneraliseerd eczeem enz.  Meestal is de aandoening aanwezig sinds de kinderjaren maar ze kan ook plots optreden bij volwassenen. Bij zwangere vrouwen is het onmogelijk om op voorhand te voorspellen of eczeem zal verbeteren of, omgekeerd, verergeren door de zwangerschap.  

Enkele van de andere vaak voorkomende vormen van eczeem zijn: contacteczeem, waarbij de letsels specifiek optreden na langdurig contact met een allergene stof, en chronisch eczeem op de handen, dat meest veroorzaakt en/of verergerd wordt door irriterende stoffen, vooral op het werk.

In alle gevallen, wees gerust: eczeem is niet besmettelijk. 

Wat zijn de oorzaken van eczeem?

Iedere persoon met eczeem droomt ervan om één enkele oorzaak te vinden voor zijn/haar letsels. Maar de realiteit is vaak totaal anders en meestal is er niet één maar meerdere oorzaken van eczeem

Stress krijgt vaak de schuld maar is niet systematisch verantwoordelijk, gewoonweg omdat eczeem geen psychosomatische aandoening is (wat betekent dat ze niet het gevolg is van een effect van de geest op het lichaam). Helaas, al te vaak hoort men mensen zeggen "eczeem, dat zit in je hoofd". Eczeem zit niet in het hoofd maar in de huid!

Transpiratie kan bepaalde opstoten veroorzaken en daarom moeten preventieve maatregelen genomen worden, bijvoorbeeld bij het sporten.

Eczeem kan gelinkt zijn aan allergieën. Dit is vooral het geval bij contacteczeem, hoewel de verantwoordelijke stof vaak moeilijk te identificeren is. Bij atopisch eczeem is de allergie vaak minder specifiek en ze lijkt eerder op een verhoogde gevoeligheid. Ze wordt genetisch bepaald eerder dan dat het gaat om een allergie in de strikte zin. Erfelijkheid speelt een grote rol bij atopisch eczeem.

Symptomen van een opstoot van eczeem

Een opstoot van eczeem wordt gekenmerkt door rode plekken die niet duidelijk begrensd zijn, wat betekent dat de randen niet duidelijk zijn. De plekken kunnen gezwollen zijn en natten, of omgekeerd, droog en ruw zijn. De huid met eczeem is pijnlijk, prikt, brandt en jeukt vooral. Wanneer mensen eczeem hebben, is het vaak moeilijk voor hen om te onthouden dat ze niet mogen krabben omdat ze zo de situatie verergeren. Een ander belangrijk symptoom van eczeem is huiddroogte, vooral in geval van atopisch eczeem. Deze droogheid kan zich uitbreiden van hoofd tot teen, zelfs op andere plaatsen dan de eczeem plekken.

Wat is infantiel eczeem?

Eczeem kan optreden in de eerste paar maanden na de geboorte. Voor de leeftijd van 2 jaar treft eczeem vooral de buitenkant van de ledematen, de romp en de wangen. Na de leeftijd van 2 jaar treft de aandoening vooral de huidplooien: nek, ellebogen, knieën, polsen, enkels, enz.

In geval van eczeem bij kinderen, moet een arts worden geraadpleegd om een officiële diagnose te stellen en een geschikte behandeling voor te schrijven. Het is de taak van de arts en nadien de apotheker om de familie te helpen om de behandeling goed te begrijpen en te integreren in hun dagelijks leven.

Reiniging is ook een belangrijke factor bij de behandeling. Patiënten met eczeem moeten bij voorkeur snel douchen, met warm water en een reinigingsproduct gebruiken specifiek voor de atopische huid.

Dagelijks leven met eczeem

De basisbehandeling van eczeem bestaat uit de langdurige toediening van topische corticosteroïden voor inflammatoire opstoten en verzachtende middelen om de huid te versterken en te beschermen. Er zijn andere behandelingen beschikbaar, die op individuele basis worden voorgeschreven door dermatologen. In het geval van contacteczeem is het vermijden van elk contact met de stof essentieel om het eczeem onder controle te krijgen.

De verschillende beschikbare behandelingen van eczeem kunnen de ziekte niet genezen maar helpen het optreden van opstoten te voorkomen en de symptomen te verlichten. Eczeem kan ook spontaan verdwijnen, bijvoorbeeld naarmate een kind ouder wordt. 

Er zijn verschillende tips om de jeuk te verminderen: ze zijn voornamelijk gebaseerd op koude behandelingen, maar ze kunnen ook bestaan uit actief bezig zijn met uw handen, bijvoorbeeld met een schuimbal. Het is belangrijk om krabben te vermijden om het risico op secundaire infecties en littekenvorming te verminderen.

Uw huid verzorgen, d.w.z. zacht reinigen en daarna vocht inbrengen, moet een dagelijkse reflex worden. De omgeving aanpassen betekent niet dat er zeer strikte of dure regels moeten toegepast worden, maar dit moet gebaseerd zijn op gezond verstand: stofzuig regelmatig, draag kleding gemaakt van natuurlijke vezels, kies voor een hypoallergeen wasmiddel en beperk het gebruik van wasverzachters.

Sommige vragen duiken steeds weer op, vooral met betrekking tot voedsel. Het is een feit dat sommige gevallen van eczeem gelinkt zijn aan voedselallergieën, maar dit mag er niet toe leiden dat patiënten een zeer restrictief dieet gaan volgen, omdat er een risico bestaat op voedingstekorten, vooral bij opgroeiende kinderen.

Een medicinale behandeling en de volgende eenvoudige tips voor gezond leven kunnen het aantal opstoten verminderen en de levenskwaliteit verbeteren.

Zones aangetast door eczeem

Eczeem kan overal op het lichaam voorkomen.

Eczeem op de buik kan zich in de eerste levensmaanden ontwikkelen en zal zich vaak verspreiden over het hele gebied. Het kan ook voorkomen op gelokaliseerde gebieden, zoals de navel.

Eczeem op de armen komt typisch voor op de buitenkant en de uitstekende delen, of omgekeerd in de huidplooien, zoals de elleboog- en polsplooien.

In geval van eczeem op de oogleden of palpebraal eczeem is het aangetaste oppervlak klein, maar dit kan zeer goed zichtbaar zijn en lastig om dagelijks mee te leven. Hetzelfde kan gezegd worden van eczeem op de handen: iemand de hand schudden wordt een grote beproeving, die schaamte en ongemak veroorzaakt.

Eczeem treft vaak het gezicht en de hals, vooral bij volwassenen. Dit veroorzaakt heel veel schaamte en soms is het lastig wanneer andere mensen u aanstaren. De nek en oren kunnen ook aangetast zijn.