Cuidados que cambian la vida diaria

Las causas de la dermatitis seborreica

La dermatitis seborreica es una patología común que afecta a entre un 1 y un 3% de la población francesa entre la adolescencia y la edad adulta. La frecuencia de la enfermedad alcanza su punto máximo entre los 18 y los 40 años, con una incidencia más particular en los hombres, ya que por cada mujer se ven afectados seis hombres. 
Las causas o mecanismos fisiopatológicos de la enfermedad se conocen hoy en día muy bien, y son tres. También se han identificado muchos factores que pueden agravar la dermatitis seborreica o desencadenar una fase de brote, como el estrés, el cansancio y el exceso de trabajo.

Los 3 factores identificados como causantes de la dermatitis seborreica

Aunque actualmente se conoce que causa dermatitis seborreica, ningún científico parece ponerse de acuerdo en lo que respecta a su evolución cronológica y su interrelación. En total, se han identificado tres factores: 
 
  • El sebo, cuando se produce en grandes cantidades, como ocurre en las llamadas zonas grasas
  • La proliferación de una levadura del género Malassezia 
  • La inflamación de la piel
 
En las personas con dermatitis seborreica, en las denominadas zonas grasas donde se acumula el sebo una levadura del género Malassezia puede proliferar de forma anormal. 
Esta levadura está presente de manera natural en la superficie de la piel y forma parte del microbioma cutáneo
 
Cuando prolifera, desencadena una reacción inflamatoria específica que genera un enrojecimiento y una renovación acelerada de las células del cuero cabelludo y la piel.  Este eritema acompañado de pequeñas escamas en la superficie de la piel es característico de la dermatitis seborreica. 

Los factores agravantes de la dermatitis seborreica

Muchos factores internos y externos pueden agravar la enfermedad o desencadenar un brote de dermatitis seborreica: 
 
  • Factores externos: 
o Las condiciones meteorológicas: humedad, frío...
o La transpiración
o La aplicación excesiva de sustancias grasas en la piel
o El consumo de alcohol y tabaco
o También parece ser que la dieta podría desempeñar un papel en el desarrollo de las lesiones(2)
o El estrés
 
  • Factores internos: 
o Predisposiciones individuales: obesidad, hipersudoración…
o Los trastornos hormonales pueden influir en la seborrea y alterar la inmunidad
o Episodios de estrés y cansancio
o etc.
 
La dermatitis seborreica por estres puede afectar a todos los órganos, especialmente a la piel, y repercutir en la secreción de sebo, la inflamación y la inmunidad. 

La dermatitis seborreica y otras enfermedades

Se observa una incidencia de dermatitis seborreica en personas que sufren de trastornos del sistema inmunológico, como los pacientes con VIH. Suele manifestarse cuando se diagnostica la enfermedad y, en la mayoría de los casos, desaparece en cuanto se inician los tratamientos antirretrovirales(2)
 
La dermatitis seborreica también se da en pacientes con la enfermedad de Parkinson, donde la disminución de la dopamina provoca una alteración en la producción de sebo y un cambio en su composición. 
 
Algunas patologías psiquiátricas también parecen ser un caldo de cultivo para el desarrollo de la dermatitis seborreica. 
 
Aunque la deficiencia causada por estas enfermedades aumenta el riesgo de desarrollar dermatitis seborreica, esto no significa que esta patología en sí misma implique un riesgo de desarrollar una enfermedad grave. De hecho, las personas que padecen estas enfermedades tan solo representan una minoría entre las afectadas por la dermatitis seborreica, que se manifiesta con mayor frecuencia en personas sanas(4)
 
(1) De Angelis YM, Gemmer CM, Kaczvinsky JR, Kenneally DC, Schwartz JR, Dawson TL. Three etiologic facets of dandruff and seborrheic dermatitis: Malassezia fungi, sebaceous lipids, and individual sensitivity. Journal of Investigative Dermatology Symposium Proceedings (diciembre de 2005), Vol. 10, 3, págs. 295-297. 
(2) 40. Szepietowski JC, Reich A, Wesołowska-Szepietowska E, Baran E. Quality of life in patients suffering from seborrheic dermatitis: influence of age, gender and education level. Mycoses (2009), Vol. 52, 4, págs. 357-363.
(3) Bittencourt Sampaio ALS. Seborrheic dermatitis. Anais Brasileiros de Dermatologia (nov./dic. de 2011), Vol. 86, 6. 
(4) Gary W. Clark|Sara M. Pope|Khalid A. Jaboori, Diagnosis and Treatment of Seborrheic Dermatitis – American Family Physician, www.aafp.org (acceso el 7 de julio de 2016)
 
 
 

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