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Quelles sont les causes des pellicules ?

Les pellicules sont une affection courante du cuir chevelu. Elles sont très facilement identifiables : ce sont de petites squames ou cellules mortes blanchâtres, grisâtres ou jaunâtres à la surface du cuir chevelu. Elles peuvent parfois s’accompagner de démangeaisons et d’irritations. Leurs origines sont multiples, et font intervenir plusieurs mécanismes complexes.

Différents mécanismes identifiés

Les pellicules sont tout simplement le résultat d’un renouvellement cellulaire accéléré. Le renouvellement des cellules de l’épiderme dure habituellement entre 21 et 28 jours, dans le cas des pellicules, il est diminué et dure entre 5 et 14 jours (1). C’est pourquoi les cellules n’ont plus le temps de s’éliminer régulièrement en surface et s’accumulent, ce sont des agglomérats de squames (amas de cellules épidermiques mortes) aussi appelés pellicules. Cette accélération du renouvellement cellulaire est la conséquence d’un désordre au niveau du cuir chevelu, il est induit par de nombreux mécanismes.

Un défaut ou un excès de sécrétion de sébum par les glandes sébacées.(3)

Le sébum lorsqu’il est produit en quantité normale à un rôle primordial dans l’hydratation de la peau et du cuir chevelu mais aussi en tant que défenseur vis-à-vis d’agressions extérieures. Produit en trop faible quantité, il cause une sécheresse cutanée. Et lorsqu’il est produit en excès, il favorise la croissance d’une levure du genre Malassezia en cause dans le développement des pellicules.

Une prolifération des levures du genre Malassezia

Les levures du genre Malassezia sont naturellement présentes à la surface du cuir chevelu. Dans le cas précis des pellicules, elles prolifèrent de manière excessive. Elles sont lipophiles, c’est à dire qu’elles se nourrissent de nutriments lipophiles. Les lipides contenus dans le sébum peuvent être pour elles une excellente source d’alimentation. Plus elles se nourrissent plus elles se développent et peuvent entrainer une inflammation et une irritation à l’origine d’une desquamation.

Une sensibilité individuelle du cuir chevelu

On ne peut expliquer pourquoi certaines personnes au cuir chevelu gras ou sec vont développer des pellicules et d’autres non. Il s’agit d’une variabilité et d’une sensibilité propre à chaque individu, c’est à dire une prédisposition à développer des pellicules, et sur laquelle malheureusement il est impossible d’agir.

Vous l’aurez compris, les causes des pellicules sont multiples. Bien comprendre l’origine des pellicules et d’où viennent les pellicules permettra de mettre en place un traitement adapté, ciblé et efficace.

Certaines personnes seront donc sujettes aux pellicules « naturellement », c’est à dire qu’elles ont une sensibilité particulière à en développer, et d’autres développeront des pellicules dans les cheveux sous l’influence de différents facteurs. Le surmenage, une hygiène de vie déséquilibrée, un mésusage de produits cosmétiques ou encore le stress peuvent provoquer une poussée pelliculaire.

Afin de comprendre plus en détail à quoi sont dues les pellicules, il est nécessaire de distinguer les pellicules sèches des pellicules grasses. En cas de doute, n’hésitez pas à demander à votre pharmacien ou votre médecin qui sauront vous orienter.

Quelles sont les causes des pellicules sèches ?

Les pellicules sèches, sont des pellicules de petites tailles, blanches et volatiles, c’est pourquoi on les retrouve dans les cheveux mais également sur les vêtements, notamment au niveau des épaules.
Les pellicules sèches se développent sur un cuir chevelu sec. Lorsque la production de sébum est réduite, le film hydrolipidique à la surface de la couche cornée (couche la plus superficielle de la peau) est de moins bonne qualité et la fonction protectrice de la barrière lipidique est altérée. L’altération de cette barrière induit une perte en eau au niveau du cuir chevelu responsable de sa sécheresse. Cela entraine un phénomène de desquamation et des pellicules apparaissent en surface.

Quelles sont les causes des pellicules grasses ?

Pourquoi ai-je des pellicules sur mon cuir chevelu gras ? Cela est tout simplement dû à un excès de production de sébum par les glandes sébacées.

L’augmentation du sébum sur le cuir chevelu favorise la croissance de la levure du genre Malassezia (Malassezia globosa, Malassezia restricta) (2). Cette levure se nourrit essentiellement de lipides. Elles entrainent alors une inflammation, une irritation et une desquamation du cuir chevelu en réaction.
Les pellicules grasses démangent davantage que les pellicules sèches car le cuir chevelu est davantage enflammé.

Comprendre les origines des pellicules permettra de mettre en place un traitement symptomatique adapté pour les éliminer. Cependant il n’existe malheureusement pas à ce jour de traitement curatif permettant de guérir définitivement des pellicules et d’empêcher la possibilité qu’elles réapparaissent à nouveau. Il est donc intéressant d’identifier les facteurs externes qui peuvent entretenir le processus et générer les pellicules (comme l’utilisation de shampooings inadaptés, le stress, …).

(1) https://dermato-info.fr/, société française de dermatologie
(2) The Society for Investigative Dermatology, Malassezia globosa and restricta: Breakthrough Understanding of the Etiology and Treatment of Dandruff and Seborrheic Dermatitis through Whole-Genome Analysis, Thomas L. Dawson Jr 1, 2007
(3) J. Cosmet Dermatol. 2020;00:1–7. Biophysical characteristics of dandruff-affected scalp categorized on the basis of sebum levels. Ji-Seon Yoon PhD, Jiyong Shim MS, Jun-Man Lim

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